Skip navigation

Whitstable

Whitstable is een kleine stad aan de noordkust van Kent met 31.000 inwoners. Het ligt 10 km van Canterbury verwijderd en strekt zich uit over 11 km kustlijn. Vanuit Borken bereikt u Whitstable na een reis van 510 kilometer. De stad wordt beïnvloed door haar omgeving. De regio is landelijk, maar vol afwisseling. Kleine heuveltjes en hagen dragen bij tot  de veelsoortigheid. Veel hopvelden zijn verdwenen. Enkele die bewaard gebleven zijn, worden gekenmerkt door de "Oast Houses", die zo typisch zijn voor dit landschap. Deze "Oast Houses" waren gebouwen voor het drogen van de hopoogst. Ofschoon vele ervan tot woningen omgebouwd werden, zorgen ze toch voor een landelijk karakter.

Naast hop, appelen en ander fruit vinden we hier vee  brouwerijen. Enkele daarvan in het nabijgelegen Faversham. In Whitstable zijn er veel "pubs". Dat lag niet aan de hop en de brouwerijen in de buurt, maar weel aan het feit dat Whitstable een zeehaven was en dus zeelieden, een gevoel van ‘thuis’ gaf.

De stad zelf herbergt talloze interessante oude gebouwen.  De meest opvallende zijn daarbij die in "Harbour Street" (Havenstraat), een smal straatje met karaktervolle, individuele, oude huisjes. Oorspronkelijk was dit de belangrijkste winkelstraat. Vandaag de dag zijn de meeste zaken in de lange High Street, Oxford Street en Canterbury Road gevestigd.

Whitstable heeft een bloeiend sportcentrum. Hier is er een openluchtzwembad en een overdekt bad voor "Bowls". Naast de "Whitstable Town" voetbalclub is er ook een golfclub en een cricketclub in Chesfield en Whitstable. Net zo geliefd is het bowlingcentrum aan de haven. Jeugdzeilen, badminton en squash kunnen in verschillende clubs beoefend worden. Maar ook basketbal, judo, karate, snooker, paardrijden, vissen en tafeltennis zijn bekende sporten.

Een belangrijke industrie was altijd al de oesterteelt, en dat is nog steeds zo. De ondiepe kust was ideaal voor de teelt, al in heel vroeger tijden was dat zo. De mensen in Whitstable oogstten natuurlijk ook de normale zeevruchten bij het vissen. De gevangen vis werd naar Canterbury gebracht en in de middeleeuwen was daar een belangrijke vismarkt.

Het kasteel in Whitstable "Whitstable Castle" werd de afgelopen eeuw door een rijke Londense zakenman gebouwd. Daarna werd er bijgebouwd en de ruimte werd door de stadsdiensten van Whitstable gebruikt. Canterbury werd de beheerszetel voor de hele regio in 1974. De burgemeester (Lord Major) is voorzitter van de burgerverzameling, die in "Guildhall" (Statengebouw) van Canterbury vergadert.

Whitstable is ook bekend voor zijn zonsondergang. Wanneer men ‚s avonds over de zee kijkt, kan men de schoonheid van de zee, de wolken en de hemel bewonderen. Kunstenaars hebben dit onderkend en gebruiken het heerlijke licht bij hun werk.

De meeste feestelijkheden in Whitstable vinden tegen het einde van  juli / beginaugustus plaats. De traditionele Oyster Week (oesterweek) in de laatste week van juli begint met het binnenbrengen van de oesters en een parade. Het veelomvattende programma biedt onder andere de "Mud Run" (modderloop) en het "Blessing of the Waters" (zegenen van het water) en eindigt gewoonlijk met de Carnival Procession (carnavalsstoet) in de stad.

Rond deze tijd vindt ook de jaarlijkse regatta voor jachten en dinghi’s plaats en de Thames Barge Match (roeiwedstrijd). Van tijd tot tijd vinden er nationale en internationale kampioenschappen waterski plaats. De 1 mei wordt gevierd met een traditionele stoet en een feest in de slottuin.

Een uitstapje naar het nabijgelegen Canterbury is de moeite meer dan waard. Hier staat de kathedraal, de oerkerk van Engeland.